अंतरिक्ष में जाने वाले पहले भारतीय थे राकेश शर्मा।

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पहले अंतरिक्ष यात्री के तौर पर स्कवाड्रन लीडर राकेश शर्मा का नाम कभी कोई नहीं भूल सकता है।
80 के दशक में जब राकेश शर्मा में बादलों को चीरते हुए अंतरिक्ष की तरफ बढ़े तो करोड़ों भारतीयों
की दुआएं उनके साथ थीं। उस वक्‍त उनके साथ एक और नाम की भी चर्चा जोरों पर होती थी। ये नाम
रवीश मल्‍होत्रा का था। यूं तो ये दोनों ही भारतीय वायु सेना के अनुभवी और जांबाज पायलट थे लेकिन
अंतरिक्ष में जाने की यदि बात करें तो इसमें राकेश शर्मा उनसे आगे निकल गए थे। ये हर भारतीय के
लिए गर्व का पल था।

उस दौर में अखबार से लेकर मैग्‍जीन तक में राकेश शर्मा के बारे में लिखा जाता था। उन्‍होंने अंतरिक्ष में
सात दिन बिताए थे। एक बार जब तत्‍कालीन प्रधानमंत्री इंदिरा गांधी ने उनसे पूछा कि अंतरिक्ष से भारत
कैसे दिखाई देता है तो उन्‍होंने मुस्‍कुरा कर कहा- ‘सारे जहां से अच्‍छा’। आज उन्‍हीं राकेश शर्मा का
जन्‍मदिन है। राकेश शर्मा के अंतरिक्ष अभियान को यूं तो आज 36 वर्ष बीत चुके हैं, लेकिन उस दौर
को देखने वालों के जहन में उनका चेहरा आज भी पहले की ही तरह है।ooo